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La 1a. Copa Interamericana

La Copa Interamericana ha dejado de jugarse. Pero es importante recordarla.
Por la disputa de ése trofeo, se enfrentaban el campeón de la Copa Libertadores de América de la Confederación Sudamericana de Fútbol y  el ganador de la Copa de Campeones de la Concacaf. Sus inicios fueron en 1969 y llegaron a se disputaron 18 ediciones. Finalizó en 1998.
Nacional la conquistó por en su segunda edición, en el año 1972, cuando se jugaron las finales correspondientes al año 71. Era la 1ª. vez que la ganaba un equipo uruguayo, logro que se repitió por parte de Nacional en 1989.
Nacional había sido campeón de la Copa Libertadores, al vencer luego de tres finales a Estudiantes de la Plata en la jugando el último partido en Lima, Perú en el que triunfó por 2 a 0.
Cruz Azul era campeón de la Copa de Campeones de la Concacaf, luego de jugar una final ante Alajuelense de Costa Rica en Paramaribo, Suriname, donde triunfó holgadamente por 5 a 0.
 
La primera final se jugó en el estadio “Azteca” de la ciudad de México, el sábado 15 de julio, con el arbitraje del guatemalteco Marco Antonio Regalado, el resultado fue un 1 a 1 con goles de Héctor Pulido al minuto de juego para el local y Juan Carlos Mamelli quien logró el empate para Nacional a los 29 minutos.
Los equipos formaron:
Cruz Azul: Miguel Marín, Marco Antonio Rodríguez, Javier Guzmán, Alberto Quintano, Javier Sánchez Galindo, Juan Manuel Alejandrez, (Juan de Jesús Prado), Cesáreo Victorino, Héctor Pulido, Fernando Bustos, Octavio Muciño, Horacio López Salgado
Nacional: Airton Correa de Arruda “Manga”, Ángel Brunell, Juan Masnik, (51’ Gerolami), Luis Ubiña, Julio Montero Castillo, Luis Cánepa, Luis Cubilla, Walter Mantegazza, Washington Abad (69’ Ruben Suárez), Juan Carlos Mamelli, Víctor Espárrago (expulsado a los 85′)
 
El martes 7 de noviembre en el Estadio Centenario se jugó la segunda final.
El partido comienza con gol de Fernando Bustos para la visita, a los 22’ del primer tiempo.
Juan Carlos Mamelli a los 35’ y Braulio Castro 4 minutos más tarde ponen el definitivo 2 a 1.
Nacional escribía nuevamente otra página de relevancia internacional en su rica historia.
Esa noche montevideana Nacional presentó a:
Airton Correa de Arruda “Manga”, Luis Ubiña, Ángel Brunell, Juan Masnik, Juan Carlos Blanco, Ildo Enrique Maneiro, Walter Mantegazza, Ruben Suárez, Braulio Castro, Juan Carlos Mamelli, Julio César Morales.
 
El técnico tricolor era Washington Etchamendi.