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Copa América de 1967

Reafirmando la tradición de la “Celeste” que siempre se queda con el título cuando se juega en el Centenario, - dado que la Selección Uruguaya logró ganar todos los sudamericanos jugados en nuestro país - el 2 de febrero de 1967, Uruguay se coronaba Campeón de la 29ª edición de la llamada ahora, Copa América de Selecciones (en aquella época eran Sudamericanos).
 
En el Estadio Centenario de Montevideo y ante 65.000 personas, “La Celeste” derrotaba a su similar de Argentina por 1 a 0. El gol de la victoria de Uruguay lo anotó Pedro Virgilio Rocha cuando corrían 74 minutos de juego. El “Verdugo” como fue bautizado por el periodista y relator Heber Pinto, nació el 3 de diciembre de 1942 en Salto, - año en que Uruguay ganaba otro Sudamericano en casa – se puso la camiseta del Club Peñarol a los 18 años con la que ganó 7 títulos uruguayos, 2 Copas Libertadores y 2 Intercontinentales. Defendió a Uruguay en cuatro mundiales, jugando 53 partidos internacionales y anotando 19 goles.
 
Aquel recordado 2 de febrero, Uruguay alineó con: Ladislao Mazurkiewicz; Edgar Baeza y Luis Varela; Héctor Cincunegui (82´Pablo Forlán), Juan Carlos Paz y Juan Martín Mujica; Domingo Pérez, Pedro V. Rocha, Jorge Oyarbide (45´Luis Vera), Héctor Salvá (63´Ruben Techera) y José Urruzmendi. El técnico de aquel equipo era Juan Carlos Corazzo, quien alcanzó así su segundo torneo dirigiendo a Uruguay. También integraron ése plantel: Miguel Bazzano, Abayubá Ibáñez, Carlos Martínez, Jacinto Callero, Julio Montero Castillo, Omar Caetano y Jorge Acuña. Uruguay había ganado el título anterior en 1959 y del plantel campeón solo un jugador estuvo presente en 1967: Domingo Pérez.
 
El rival de la final, Argentina, presentó en cancha a: Antonio Roma; Oscar Calics y Rafael Albrecht; David Acevedo, Antonio Rattín y Silvio Marzolini; Raúl Bernao (75´Norberto Raffo), Alberto González, Luis Artime, Juan Carlos Sarnari (85´Alfredo Rojas) y Oscar Más (75´Juan Carlos Carone). El árbitro de aquel recordado encuentro fue el Juez chileno Mario Gasc.
 
En la edición de 1967 Venezuela hizo su debut en Campeonatos Sudamericanos. Dado que había similitud de colores entre su casaca y la de Chile, debió recurrir a una de alternativa, utilizando las que estaban en un depósito del Estadio Centenario que eran aurinegras. Venezuela debutó en la Copa América jugando con las camisetas del Club A. Peñarol.
 
Luis Artime fue el goleador del certamen y Elías Figueroa fue destacada figura de la Selección de Chile. Para ese torneo, en diciembre de 1966 se realizó una clasificatoria entre Chile vs Colombia y Ecuador vs Paraguay. Clasificaron Chile y Paraguay. Brasil y Perú estuvieron ausentes, ya que, resolvieron no participar. Fue el último torneo por muchos años, jugado en una sola sede, todos contra todos por puntos.
 
Un hito más de la rica historia del fútbol uruguayo que siguió aumentando el invicto como local en la Copa América, con una racha de 25 partidos con 22 triunfos y tres empates, sumando en 1967 el sexto título en seis torneos disputados en nuestra tierra.
 
Foto ante Venezuela: Cincunegui, Mujica, Varela, Montero Castillo, Baeza, Bazzano, Salvá, Oyarbide, Vera, Virgilio Rocha y Urruzmendi. 
 
Fuente: Historia de la Copa América - Conmebol